Травы и специи

Чеснок

Чеснок

Чеснок (Allium sativum) - вероятно, наиболее популярная приправа в мировой кухне. Его выращивают на протяжении тысячелетий. Родина чеснока - центральная Азия, однако ныне он выращивается по всему миру. Столетиями чеснок использовался как в пищу, так и в лечебных целях. Своей популярностью в Европе чеснок обязан монахам-бенедиктинцам, которые начали сажать его на монастырских огородах. Считается, что чеснок - прекрасное средство для предотвращения инфекционных болезней.

Греческий историк Геродот сообщает, что во время возведения египетских пирамид строители употребляли много чеснока, редиса и лука. Большое количество чеснока, по словам Геродота, было необходимо для защиты строителей от лихорадки. В кодексе Эверса (древнеегипетском папирусе, содержащем медицинские сведения) описано, по меньшей мере, 22 рецепта, в состав которых входит чеснок.

Чеснок принадлежит к семейству Alliaceae, как и лук-порей, лук репчатый, лук-шалот и скорода. Луковые растения являются многолетними и, как правило, формируют луковицы в земле. Луковица чеснока - это головка из пяти или больше вторичных луковиц, называемых зубками. Собранные зубки употребляются в свежем, сушеном или порошкообразном виде. Благодаря присутствию большого количества серных соединений разрезанный зубок имеет резкий запах и острый вкус.

Большая часть чеснока, съедаемого в Соединенных Штатах, выращивается в Гилрой, штат Северная Каролина. Около 80% урожая чеснока уходит на производство различных обезвоженных чесночных продуктов, тогда как оставшаяся часть продается в натуральном виде. Чеснок добавляется в огромное количество супов, подлив, салатных заправок, соусов и первых блюд.

Антимикробное действие

Чеснок - «участник» сотен научных исследований. Он отличается широким спектром антибиотических свойств, препятствующих развитию различных микроорганизмов, таких как бактерии Staphylococcus, Streptococcus, Salmonella, Е. coli, дрожжевых грибков типа Candida albicans, вирусов гриппа и герпеса и паразитов. Чеснок часто используется при лечении различных респираторных заболеваний и их симптомов, таких как простуда, грипп, бронхит, синусит и кашель.

Защита от болезней сердца

Исследования показали, что чеснок эффективно снижает риск сердечного приступа и инсульта. Регулярное употребление чеснока может понизить уровень «плохого» холестерина в крови и, возможно, увеличить уровень холестерина ЛВП. Анализ результатов 40 клинических исследований показал, что ежедневное употребление 0,5-1 зубка чеснока со временем понижает уровень холестерина приблизительно на 10 процентов и уровень триглицеридов в крови на 13 процентов. Чеснок может быть полезен и для больных легкой формой гипертензии, так как он обладает сосудорасширяющими свойствами и понижает кровяное давление.

Кроме того, активные вещества чеснока препятствуют образованию сгустков крови. Согласно результатам долгосрочных клинических исследований, проведенных с участием пожилых людей, высокие дозы чесночного порошка снизили рост атеросклеротических бляшек почти на 20%, а спустя 4 года у испытуемых была замечена легкая регрессия атеросклероза. Чеснок также обладает свойством понижать уровень глюкозы крови, особенно у больных диабетом.

Каждый зубок чеснока содержит примерно 1 процент аллиина, который превращается в аллицин, если зубок размять, разрезать или разжевать. Чеснок содержит большое количество и других веществ, содействующих улучшению здоровья, но именно аллицин необходим для обеспечения антимикробных, липидопонижающих и антикоагулянтных свойств чеснока. Аллицин трансформируется в разнообразные серные соединения в зависимости от способа изготовления препаратов чеснока. Разные рецепты будут иметь, соответственно, разное действие. Так или иначе, наиболее важным фактором является содержание аллиина.

Препараты чеснока могут значительно отличаться друг от друга по содержанию нормированного аллиина. Таблетки с энтеросолюбильным покрытием, растворяющиеся в кишечном тракте, устраняют проблемы с запахом и улучшают абсорбцию аллицина, ключевого ингредиента. Однако в чесночном порошке практически полностью сохранен состав свежих зубков, в отличие от других препаратов чеснока.

Экстракт из «созревшего» чеснока (Киолик), приготовляемый в течение 20 месяцев путем экстракции чеснока, порезанного слоями и залитого 15-20 процентным спиртом, характеризуется более низким количеством серы и содержит недостаточное количество активного серного составляющего аллиина. Результаты клинических исследований, в которых использовался экстракт «созревшего» чеснока, оказались менее убедительными, нежели заключения о действии свежего чеснока или чесночного порошка. Согласно полученным данным, экстракту «созревшего» чеснока понадобилось примерно 6 месяцев, чтобы снизить у испытуемых липиды крови, тогда как зубки чеснока и стандартизированный чесночный порошок показали значительную активность и понизили уровень липидов спустя 1-2 месяца.

Защита от рака

Различные исследования показывают, что чеснок может уменьшать риск развития некоторых видов рака, включая рак желудка, простаты и толстой кишки.

Риск возникновения рака простаты оказался на 44% ниже у людей, употребляющих чеснок два и более раза в неделю. Жители Китая, употреблявшие чеснок, лук и другие луковые овощи в наибольшем количестве, имели на 40% меньший риск развития рака желудка, нежели люди с наименьшим их потреблением. По результатам исследования «Iowa Woman's Health Study», наибольшее потребление чеснока было непосредственно связано с уменьшением риска возникновения рака толстой кишки на 32%.

Недавно стало известно, что активные вещества чеснока стимулируют иммунную систему, в том числе у больных СПИДом. Компоненты чеснока усиливают активность лимфоцитов и макрофагов, уничтожающих раковые клетки, и нарушают метаболизм опухолевых клеток. Чеснок препятствует образованию нитрозаминов в желудке, благодаря чему уменьшается риск развития рака желудочно-кишечного тракта.

Чеснок содержит и другие компоненты, содействующие улучшению здоровья, такие как фруктаны, то есть полимеры фруктозы, флавоноиды, фенольные кислоты, фитостерины и сапонины, которые защищают нас от хронических заболеваний. Для надежного определения количества чеснока, способствующего уменьшению риска развития рака и других болезней, необходимы дополнительные исследования.

Заключение

Чеснок обладает сильным антимикробным действием. Его активные вещества снижают уровень липидов, ингибируют образование сгустков крови и усиливают иммунную защиту нашего организма. Для укрепления здоровья рекомендуется употреблять один зубок (4 грамма свежего чеснока) в день. Следует избегать употребления большого количества чеснока, так как это может вызвать изжогу или расстройство желудка. Людям, страдающим аллергией на чеснок или желудочно-кишечными заболеваниями, не рекомендуется употреблять чеснок.

Источник: Уинстон Дж. Крейг пища и ваше будущее - К.: Джерело життя, 2011 216с.