Травы и специи

Имбирь

Имбирь

В древние времена травы и специи использовались для предохранения пищевых продуктов от порчи. Эффективность этих натуральных консервантов обусловлена их мощными антиоксидантными и антимикробными свойствами. Имбирь (Zingiber officinale) был одной из первых восточных пряностей, завезенных в Европу. Он имеет длительную историю употребления в качестве приправы и часто используется в индийской и китайской кухне. А имбирный хлеб некогда был очень популярным угощением в Европе.

Имбирь - это многолетнее тропическое растение с толстым клубневым корневищем. Свежие корневища имбиря собирают в тот период, когда растению «исполняется» год. После сбора корневища сушат на солнце в течение недели.

Как правило, в магазинах продается засахаренный или кристаллизованный имбирь. Для получения этого продукта свежее корневище варят в сахарном растворе, затем режут ломтиками и посыпают гранулированным сахаром.

Имбирь стал очень популярной приправой благодаря своему сладкому аромату и пикантному вкусу. Его можно добавлять в первые блюда, хлеб, фруктовые десерты, пирожные, пироги, пудинги и варенья. Эта приправа имеет свойство подавлять некоторые вкусы, одновременно усиливая другие. В наше время имбирь активно применяется в китайской медицине для усиления действия ингредиентов лекарств и для стимуляции аппетита.

В помощь путешественникам

Благодаря своим противорвотным свойствам имбирь является эффективным средством для избавления от тошноты и предотвращения рвоты, связанной с укачиванием. Исследования, проведенные с участием студентов колледжа, сильно подверженных укачиванию, показали, что примерно один грамм порошкообразного имбиря значительно ослабил симптомы укачивания. Как правило, имбирь следует употребить примерно за 30 минут до того, как вы сядете в автомобиль или отправитесь в плавание.

Действие имбиря обусловлено его эфирным ароматическим маслом, которое придает имбирю характерный запах. Активные компоненты этого масла - терпеноиды зингиберин и бисаболен и ароматические имбиролы. Недавние исследования показали, что противорвотным действием корень имбиря наделяют как минимум полдюжины различных соединений.

Механизм противорвотного действия имбиря, по-видимому, не связан с воздействием на центральную нервную систему. Скорее всего, здесь идет воздействие непосредственно на органы пищеварения.

Другие свойства

Имбирь также используется при головокружениях, спазмах, плохом аппетите, рвоте, связанной с утренней тошнотой беременных, и ревматических недугах. Имбирь применяется для улучшения пищеварения, поскольку он способствует выделению слюны и желудочного сока, а также усиливает перистальтику кишечника. В прошлом имбирь использовали при метеоризме и для предотвращения отрыжки. Масло имбиря содержит вещества, которые облегчают кашель, и, к тому же, обладают анальгетическими и жаропонижающими свойствами.

Меньше риска

Использование имбиря может уменьшить риск образования тромбов, а также увеличить время кровотечения, поскольку экстракт имбиря замедляет скопление тромбоцитов в крови людей. Это весьма важно для пациентов-сердечников, имеющих высокий риск образования опасных сгустков крови. За антитромботические свойства имбиря отвечают, главным образом, два соединения лабдановых дитерпенов и, в гораздо меньшей степени, еще шесть различных имбиролов. Ингибиторы дитерпена, похоже, столь же активны в предотвращении образования тромбов, как и серные соединения у луковых растений. Предварительные результаты экспериментов, проведенных на кроликах, показали, что имбирь также может содействовать понижению уровня холестерина в крови.

Корневище имбиря содержит более 20 фенольных соединений, известных как имбиролы и диарилгептаноиды. Некоторые из них являются сильными антиоксидантами. Они ингибируют различные виды рака, обладают антимутагенным действием и выраженной противовоспалительной активностью. Противораковое действие имбиря обусловлено, главным образом, присутствием куркумина, антиоксиданта, содержащегося и в куркуме. По имеющимся сообщениям, куркумин стимулирует активность глутатион-S-трансферазы, фермента, способствующего устранению из организма канцерогенных веществ. Ароматические вещества в имбире также обнаруживают сильное антиоксидантное действие, сходное с действием витамина Е.

Безопасное использование

Дневная норма имбиря - 2-4 г корневища или 0,5-1 г его порошка три раза в день. Разовая доза в 1-2 г порошка имбиря является эффективным противорвотным средством. Умеренное количество имбиря безопасно для употребления. Сообщений о каких-либо токсичных эффектах пока не поступало. Однако чрезмерное потребление имбиря может стать помехой при антикоагуляционной терапии, при лечении сердечно-сосудистых заболеваний и диабета. Те, кто страдает заболеваниями желчного пузыря, перед употреблением препаратов имбиря должны проконсультироваться с врачом.

Заключение

Имбирь, со свойственным ему ароматом и вкусом, является «изюминкой» многих кулинарных рецептов. Полезные для здоровья свойства имбиря, несомненно, помогают ему возвыситься над положением простой специи. Имбирь полезен при лечении расстройств желудка, он помогает предотвратить появление симптомов укачивания, а также улучшает работоспособность и тонус кишечника. Противоопухолевые свойства корневища имбиря, а также его способность уменьшать риск образования тромбов делают его средством, полезным для профилактики сердечно-сосудистых и онкологических заболеваний.

Источник: Уинстон Дж. Крейг пища и ваше будущее - К.: Джерело життя, 2011 222с.