Травы и специи

Репчатый лук

Репчатый лук

На протяжении тысячелетий в разных культурах репчатый лук (Allium сера) широко использовался для приготовления блюд. Родина репчатого лука - западная Азия, однако ныне это растение выращивается по всему миру. В наши дни лук - вторая по значимости садоводческая культура после томатов.

Существует несколько видов репчатого лука - красный (фиолетовый), желтый, белый, зеленый. Каждый из них обладает уникальным вкусом, от очень острого до сладковатого. В Соединенных Штатах популярен лук «Видалиа», известный своим умеренно-острым вкусом. Репчатый лук едят сырым, вареным, жареным, в сушеном или запеченном виде. Его обычно используют для придания особого вкуса подливкам, салатам, супам, пастообразным продуктам и другим блюдам.

Семейство лука

Лук репчатый, чеснок, лук-порей, лук-скорода, шалот и зеленый лук принадлежат к семейству луковых. В мире насчитывается свыше 600 видов рода Allium, произрастающих в Европе, Северной Америке, Северной Африке и Азии. Репчатый лук - многолетнее растение, с луковицей или утолщенным корневищем. Это растение используется непосредственно как овощ, специя, украшение для блюд или как лекарственное средство. Существует более 120 различных, описанных в литературе способов использования представителей рода Allium.

Серные соединения

Репчатый лук и другие овощи, принадлежащие к роду Allium, отличаются богатым содержанием тиосульфатов, сульфидов, сульфоксидов и других «пахучих» серных соединений. За запах лука, главным образом, отвечают сульфоксиды цистеина. Они же вырабатывают соединения, вызывающие раздражение глаз и слезотечение. Тиосульфаты, в свою очередь, обладают противомикробным действием. Лук репчатый - эффективное средство от патогенных микроорганизмов Bacillus subtilis, Salmonella typhi и патогенных разновидностей E. coli. Однако репчатый лук не столь «силен», как чеснок, поскольку содержание серных соединений в луке примерно в четыре раза ниже, чем в чесноке.

Ценность репчатого лука

Репчатый лук обладает различными лечебными свойствами. Первые американские поселенцы использовали дикорастущий репчатый лук для лечения простуды, кашля и астмы, а также для того, чтобы отгонять насекомых. В китайской медицине репчатый лук применяется при ангине, кашле, бактериальных инфекциях и проблемах, связанных с дыханием.

Употребление репчатого лука для улучшения аппетита и профилактики атеросклероза одобрено Всемирной организацией здравоохранения (ВОЗ). Кроме того, ВОЗ рекомендует использовать экстракты лука в лечении кашля, простуды, астмы и бронхитов. Репчатый лук также известен своей способностью уменьшать спазмы бронхов. Было обнаружено, что экстракт репчатого лука помогает купировать нарушение бронхиальной проходимости, вызванное аллергией у больных астмой.

Репчатый лук - богатый источник фрукто-олигосахаридов. Эти соединения стимулируют рост полезных бифидобактерий и подавляют рост потенциально опасных микроорганизмов в толстой кишке. Более того, они снижают риск развития опухолей в толстой кишке. Эксперименты, проведенные на животных, показали, что репчатый лук также обладает некоторым гипогликемическим действием. В Азии репчатый лук используется в народной медицине для лечения диабета.

Помощь сердцу и сосудам

Лук, как и чеснок, содержит определенное число сульфидов, которые могут понижать уровень липидов в крови и кровяное давление. В Индии у тех групп населения, которые никогда не употребляют репчатый лук или чеснок, уровень холестерина и триглицеридов в крови значительно выше и время образования тромбов намного короче, нежели у тех групп, которые едят лук и чеснок в большом количестве. Репчатый лук - богатый источник флавоноидов и сапонинов, веществ, известных своей способностью обеспечивать защиту от сердечно-сосудистых заболеваний.

Репчатый лук - натуральное средство, препятствующее свертыванию крови, поскольку он содержит субстанции, оказывающие фибринолитическое действие и сдерживающие соединение тромбоцитов в сгустки. Свойство лука препятствовать коагуляции тесно связано с содержащейся в нем серой. Людям, принимающим кумарины и другие сдерживающие свертывание крови вещества, следует употреблять репчатый лук с осторожностью.

Предотвращение рака

Экстракты лука репчатого, богатые различными сульфидами, обеспечивают определенную защиту от онкологических заболеваний. В центральной части штата Джорджия, где выращивается лук «Видалиа», уровень смертности от рака желудка в два раза ниже, чем в остальных штатах. Исследования, проведенные в Греции, также показали, что частое потребление репчатого лука, чеснока и других съедобных растений семейства луковых предохраняет от рака желудка.

У китайцев, употребляющих наибольшее количество репчатого лука, чеснока и других овощей семейства Allium, риск развития рака желудка на 40% ниже, нежели у тех, кто живет в регионах с наименьшим потреблением этих продуктов. Среди пожилых голландцев (мужчин и женщин), которые употребляли много лука (по меньшей мере, пол-луковицы в день), уровень заболеваемости раком желудка был вполовину меньше, чем среди тех, кто не ест лука вообще.

Согласно результатам тестирования 10 видов репчатого лука, такие сорта как «Вестерн Йеллоу», «Нью-Йорк Болд» и «Нозерн Рэд» содержат наибольшую концентрацию флавоноидов и фенолов, которые наделяют эти виды лука наибольшей антиоксидантной и противораковой активностью. Неострый сорт «Вестерн Уайт», а также «Видалиа» оказывают самое слабое действие. Потребители, однако, склонны покупать наименее острые сорта лука, которые, возможно, окажутся не самыми полезными, поскольку лук с более резким, острым вкусом имеет, скорее всего, и более сильные свойства, способствующие улучшению здоровья.

Использование и безопасность

Репчатый лук - универсальный продукт. Большинство людей может употреблять его без какого-либо вреда для себя. Однако употребление лука в больших количествах может привести к нарушению работы желудка, вызвать раздражение слизистой желудка и кишечника, последствием которого будут тошнота и диарея. Каких-либо сведений о взаимодействии лука с лекарствами пока не поступало, за исключением того, что лук может усилить действие коагулянтов. Средняя доза репчатого лука, принимаемого в лечебных целях, составляет около 50 г в день.

Заключение

Репчатый лук и другие члены семейства Allium - весьма полезные растения, представляющие ценность для кулинарии и медицины. Некоторые из полезных свойств этих растений проявляются лишь после долговременного их употребления. Лук может быть полезен для профилактики сердечно-сосудистых и онкологических заболеваний. Его свойства также предохраняют нас от разных инфекций. Репчатый лук - хорошее средство для разжижения крови, которое, к тому же, может улучшить работу легких у астматиков. Лук содержит те же химические соединения, что и чеснок, но обладает меньшей силой. Наиболее острые сорта лука имеют более высокую концентрацию фитохимических веществ, способствующих улучшению здоровья.

Источник: Уинстон Дж. Крейг пища и ваше будущее - К.: Джерело життя, 2011 227с.