Травы и специи

Тимьян

Тимьян

Тимьян (чабрец) используется для различных целей на протяжении веков. В эпоху Средневековья тимьян считался травой, которая наделяла мужеством и силой. Древние римляне называли его лекарством от меланхолии. Тимьян и розы часто ставили в доме, чтобы наполнить его благоуханием. Древние греки использовали тимьян для воскурений, а римляне добавляли его в сыр и алкогольные напитки.

Экзотические названия

В мире насчитывается около 350 видов тимьяна (включая культурные разновидности). Поскольку эти виды при культивировании легко скрещиваются, их классификация довольно затруднительна. Многие виды тимьяна - это полезные садовые растения, имеющие красивый вид, розовые или лиловые цветки и благоухающие листья. Цветки тимьяна небольшого размера, однако они весьма многочисленны и к тому же обильно выделяют нектар, становясь любимцами пчел. Некоторые из наиболее изысканных по вкусу сортов меда пчелы производят именно из нектара тимьяна.

Тимьян - многолетнее растение, принадлежащее к семейству яснотковых. Оно бывает разной формы и цвета. Тимьян может быть пряморастущим кустовым растением, достигающим высоты 45 см, или же ползучим, вырастая всего до 7 см в высоту. Цветки бывают белого, розовато-лилового, лилового, пурпурного, сине-фиолетового и бледно-розового цвета. Листья тимьяна могут быть светло-зелеными, оливково-серозелеными, золотисто-зелеными, темно-зелеными, серебристыми или окрашенными в бронзовый цвет.

Эти различия породили множество экзотических названий культурных разновидностей тимьяна, таких как «Голден Кинг», «Силвер Куин», «Ачерз Голд», «Рейнбоу Фоллз», «Пинк Риппл», «Голдстрим», «Силвер Пози», и «Хайлэнд Крим». Листья тимьяновых растений обладают разнообразными ароматами, такими как сосновый, камфорный, тминный, лимонный, апельсиновый, мандариновый, сельдерейный или эвкалиптовый. Неповторимые ароматы и вкусовые качества тимьяновых растений являются результатом небольших различий в составе терпенов, содержащихся в их эфирных маслах.

Садовый фаворит

Тимьян является одним из наиболее ароматных и привлекательных зеленых растений, которые можно выращивать в саду. Благодаря своему небольшому размеру эти растения идеально подходят для прозоров на мостовых, альпинариев и различных емкостей. Они буйно разрастаются на каменистых местах и любят обилие солнечного света. В саду их можно использовать для отпугивания шмелей и вредителей капусты. Для обеспечения хорошего роста важно подрезать их после цветения, а также удалять мертвые цветки. Молодую поросль можно собирать в период вегетации и использовать в свежем или сушеном виде. Листья можно также использовать в ароматических смесях из сухих лепестков и пакетиках-саше от моли.

Столовый тимьян

Наиболее широко используемые в кулинарии растения - тимьян обыкновенный (Thymus vulgaris) и тимьян лимоннопахучий (Т. *citriodorus), тогда как наиболее употребляемые в медицинских целях - тимьян обыкновенный, испанский тимьян (Т. zygis) и тимьян ползучий (Т. serpyllum). Родина этих растений - Южная Европа и Западная Азия.

Сегодня во многих частях мира тимьян выращивается для коммерческих целей. Большая часть тимьяна поступает из Испании, где существует 37 его разновидностей.

Свежие или сушеные листья тимьяна наряду с цветущими головками широко используются для обогащения вкуса таких блюд, как супы, рагу, запеченные овощи, запеканки и сладкие заварные кремы. Тимьян придает продуктам нежный пикантный вкус, несколько напоминающий камфорный, который сохраняется в блюдах, сваренных на медленном огне. Тимьян также применяется при консервировании (особенно оливок) и добавляется в различные начинки.

Эфирное масло тимьяна можно использовать не только в кулинарии, но и добавлять в мыло, зубную пасту, косметику, парфюмерию и антисептические мази. Это масло также применяется в ароматерапии для снятия болей и улучшения настроения. Кроме того, оно может оказывать успокаивающий эффект при стрессовых ситуациях. Тимьяновые ванны применяются для облегчения болезненных состояний и болей в суставах.

Тимьянотерапия

Тимьян, как известно, содержит эфирное масло, богатое тимолом - сильным антисептиком, антибактериальным веществом и мощным антиоксидантом. Масло тимьяна используется для полоскания рта при лечении воспалений ротовой полости и инфекций горла. Оно также является распространенным компонентом пастилок от кашля.

Благодаря своему эфирному маслу тимьян обладает отхаркивающими и бронхо-спазмолитическими свойствами. Он полезен при лечении острого и хронического бронхитов, коклюша и воспалений верхних дыхательных путей. Тимьян активизирует реснички эпителия в бронхах и оказывает прямое действие на слизистую оболочку бронхов. Отхаркивающие свойства растение имеет благодаря терпенам, а различные флавоноиды отвечают за спазмолитический эффект, оказываемый тимьяном на бронхиолы.

Как и другие члены семейства яснотковых, тимьян содержит терпеноиды, которые, как считается, имеют

противораковые свойства. Основные терпеноиды тимьяна, обладающие антиканцерогенным действием - розмариновая и урсоловая кислоты.

Чай из тимьяна

Из тимьяна можно приготовить лечебный чай, залив одну чайную ложку размятого тимьяна половиной чашки кипятка и дав ему настояться 10 минут. Этот чай можно принимать 3-4 раза в день для лечения кашля. Чай можно подсластить медом, который также является средством для уменьшения раздражения, усилив таким образом эффективность чая.

Безопасность

Употребление тимьяна полностью безопасно и не имеет побочных эффектов. Однако эфирное масло тимьяна может вызвать раздражение кожи и слизистых оболочек, а также аллергическую реакцию. Некоторые разновидности этого растения оказывают более сильное действие, нежели другие. Медицинские дозы тимьяна, в особенности эфирного масла тимьяна, не рекомендуются во время беременности, поскольку тимьян может действовать как стимулятор сокращений матки.

Источник: Уинстон Дж. Крейг пища и ваше будущее - К.: Джерело життя, 2011 246с.