Травы и специи

Куркума

Куркума

Куркума (Curcuma longa) - многолетний кустарник, принадлежащий к семейству имбирных. Куркума до сих пор считается важной пряностью в азиатской кухне. Китайское называние куркумы - «джанхуан», что означает «желтый имбирь». Сегодня куркума выращивается по всему индийскому субконтиненту, в южном Китае, Индонезии и в некоторых странах Африки. Корневища куркумы (выпуклообразный корень) обычно собирают с февраля по апрель. Их разрезают на куски, отваривают 5-10 минут и затем высушивают на солнце.

Золотистая пряность

Размолотая куркума долгое время использовалась как приправа и как натуральный пищевой краситель желтого цвета. Ее мягкий пряный вкус и золотистый цвет играют важную роль в улучшении качества пищи. С помощью куркумы можно придать насыщенный натуральный желтый цвет размятому тофу, рису, салатным заправкам, пудингам, яйцам и сырным блюдам.

Куркума считается безопасной в тех количествах, которые обычно используются при приготовлении пищи. Управление по контролю за качеством пищевых продуктов и лекарственных препаратов (США) дало этой пряности статус GRAS.

Использование в медицинских целях

Помимо того, что куркума является важной кулинарной приправой, сушеное корневище этого растения - одно из популярных средств народной медицины. Куркума применяется в различных целях - для стимуляции аппетита, улучшения пищеварения, как тонизирующее средство, а также при диарее, диспепсических недомоганиях, метеоризме и нарушениях работы желчного пузыря. В некоторых странах она широко используется в качестве спазмолитического средства.

Немецкая комиссия Е одобрила применение куркумы для лечения нарушений пищеварения, ввиду ее желчегонного действия и высокой противовоспалительной активности.

Куркума широко используется в традиционной индийской и китайской медицине. Она входит в состав мазей и лосьонов, предназначенных для лечения ран, дерматомикозов, экзем и других кожных воспалений. В индийской медицине куркума издавна применяется в качестве противовоспалительного средства, особенно при лечении артритов. Своим противовоспалительным действием она обязана эфирному маслу, которое богато сескви-терпеноидами, и желтым пигментам.

Цвет-это защита

Желто-оранжевый цвет куркумы обусловлен наличием в ней куркумина, ярко-желтого фенольного пигмента. Куркумин является антиоксидантом, который несколько сильнее витамина Е. Он обладает антимутагенным действием, а также способностью сдерживать рост некоторых видов раковых опухолей.

Противоопухолевое действие куркумина, вероятно, связано с его способностью тормозить действие фермента топоизомеразы и защищать нити ДНК от разрывов. Недавно проведенные исследования показали, что куркума может подавлять развитие опухолей рака желудка, груди, толстой кишки, легких и кожи.

Другие функции

Крахмал, которым богато корневище куркумы, содержит особые полисахариды (называемые арабиногалактанами), усиливающие иммунные функции нашего организма путем стимуляции активности лейкоцитов. Также куркума обладает некоторым противомикробным действием и используется для лечения воспалительных процессов в ротовой полости.

Куркума также может играть важную роль в профилактике сердечно-сосудистых заболеваний. Желтый пигмент куркумин обладает легким противотромботическим действием, препятствуя скоплению тромбоцитов.

Насколько куркума безопасна?

В целом, сообщения о побочных эффектах употребления куркумы поступают редко. Однако людям, страдающим желчнокаменной болезнью, следует проявлять осторожность. Употребление куркумы противопоказано в случаях обструкции желчи, поскольку она стимулирует секрецию желчи из желчного пузыря. Куркуму также не рекомендуют использовать во время беременности. Кроме того, чрезмерное оральное употребление куркумы или же частое употребление на протяжении длительного периода времени может вызвать желудочно-кишечные расстройства.

Обычная доза-это капсулы по 0,5-1 г, принимаемые два-три раза в день в перерывах между приемами пищи. Настои в виде чая не рекомендуются, поскольку активные компоненты куркумы имеют низкую растворимость в воде. Куркуму следует хранить в плотно закрытых стеклянных емкостях и беречь от попадания света.

Люди издревле употребляли куркуму как внутрь, так и наружно. Куркума придает золотистую окраску и приятный вкус пище. Кроме того, она может применяться в качестве эффективного и безопасного противовоспалительного средства для устранения проблем, связанных с пищеварением.

Источник: Уинстон Дж. Крейг пища и ваше будущее - К.: Джерело життя, 2011 251с.